Глава 9. Дарен

Когда Снежа сказала, что хочет поехать со мной, я воспарил духом, у меня будто крылья за спиной расправились. Но сомнения в правильности ее поступка грызли меня первые пять минут. Забирать ее у отца таким способом было жестоко. Но, черт возьми, я и так семнадцать лет ждал этого дня! У нас с ним был уговор. Он не сдержал слово. Так почему я сейчас еще и вину чувствую?!

Через пять часов мы прибыли в Залесье. Еще находясь в машине, я мысленно связался с Эйданом и сообщил, что приеду не один. Попросил подготовить стаю к нашему приезду. Надеюсь, Снежана не наткнется на обнаженного мужчину, возвращающегося с пробежки, или еще что-то, что может показаться ей странным и вызвать ненужные подозрения. 

Когда мы подъехали к воротам, охрана, признав мою машину, пропустила нас на территорию стаи. Я припарковал авто у своего дома и разбудил Снежану поцелуем, которая всю дорогу спала.

— Милая, мы приехали.

— М-м-м, — простонала она, повернув ко мне голову и открыв глаза. — Я что, уснула?

Я улыбнулся и, выйдя из машины, помог ей выбраться.

Рассвет уже коснулся небосвода, небо раскрасило в розово-желтый цвет.

— Ого, красота какая! — воскликнула Снежа, глядя на живописный горизонт.

Я обнял ее сзади за талию и прошептал на ушко:

— Надеюсь, это не последний рассвет, который мы встречаем вместе.

Налюбовавшись красотой природы, развернул мою пару к деревянному двухэтажному дому с широкой верандой, где по всему периметру горели фонари.

— Это мой дом, а теперь и твой тоже, — довольно произнес я.

— Красивый, — на милом личике появилась улыбка — хоть и не видел ее, но почувствовал.

Как и присутствие Сони за спиной.

— Ну и кто эта особа? — ее голос нарушил нашу идиллию.

Я обернулся, Снежа вместе со мной.   

Волчица театрально изогнула губы, всем видом показывая неприязнь к ней. Мне захотелось схватить ее за шею и заставить склонить голову перед Снежаной.

— Меня зовут Снежана. — Она протянула руку, но Соня скривила лицо, глядя на раскрытую ладонь.

— Соня! — рявкнул я. — Уважай моих гостей. Снежана — моя пара, и ты не можешь проявлять к ней неуважение.

— Ей здесь не место, — сквозь зубы злобно процедила она и, развернувшись, пошла в сторону спортивной площадки.

— Иди ко мне, Снежок. — Я снова обнял Снежку, прижавшись к ее спине, и поцеловал в макушку. — Не обращай на нее внимания. Соня слишком высокого мнения о себе. Но знай, я тебя в обиду не дам.

Развернув любимую к себе, нежно поцеловал. А когда выпустил мягкие сочные губы из плена своих, увидел Эйдана. Он улыбался, скрестив руки на груди. Я знал, друг рад за меня. Надеюсь, и он когда-нибудь найдет свою пару. Это такое счастье, когда ты не один, и рядом есть человек, которому хочется подарить всего себя.

— Снежана, познакомься, это Эйдан — мой лучший друг, — я развернул ее лицом к моему бете, — и «правая рука».

— Очень приятно, — он приблизился и взял Снежкину руку для поцелуя. Прислонился губами к тыльной поверхности. — Наконец-то я с тобой познакомился, красавица. Дарен мне все уши о тебе прожужжал. Ты не представляешь, чего мне это стоило, — засмеялся он.

Я слегка, шутливо, ударил его в живот.

— И я рада, — с улыбкой скромно ответила Снежана. — Ты тоже здесь живешь?

— Да, — кивнул Эйдан. — А эта вредная блондинка, которую ты видела, моя сестра. Мы с ней двойняшки.

— Двойняшки? Здорово, — искренне произнесла она. — Надеюсь, мы с ней подружимся.

— О, это вряд ли. У Сони сложный характер, — вклинился я в разговор. — Не уверен, что тебе следует даже пытаться с ней подружиться.

— Зато со мной можно, — Эйдан игриво вздернул брови и опять засмеялся, потом успокоился и продолжил: — Будешь моей второй сестренкой.

— Мы тебя в обиду не дадим, — подтвердил я.

— Да-да, если что, обращайся. Всегда помогу. 

В этот момент до меня донеслись крики со стороны входа на территорию. Я напрягся, поняв, кому принадлежит голос. Мы с Эйданом переглянулись. Вот знал, что он приедет, но чтобы так быстро… Словно ехал прямо за нами.

— Где этот сукин сын?! Я убью его! Он пожалеет о своем поступке!

— Родная, иди в дом. — Я поцеловал ее у губы. — Эйдан покажет его, а я скоро к вам присоединюсь. Хорошо?

Друг понимающе кивнул и, приобняв Снежану за талию, повел к коттеджу. Я же поспешил на пост охраны. И как раз вовремя. Приди на минуту позже, наш «гость» бы пристрелил Рика и ворвался на территорию стаи.

— Сергей, ты не должен был приезжать сюда, — спокойно сказал я. — Как ты вообще нашел стаю?

— Ты забыл, что я охотник? Хоть и бывший. Верни мне мою дочь, мерзавец, или, клянусь, я убью тебя! — Он наставил на меня ружье.

— Давай, стреляй, Снежану ты все равно не получишь. — Я развел руками. — Ну, чего же ты ждешь?! Давай, нажми на курок!

Поняв, что он не собирается стрелять, продолжил:

— У нас был уговор. Я отдаю тебе малышку на воспитание, а через семнадцать лет забираю ее. Ты нарушил обещание, — мой голос звучал спокойно и уверенно. — И, между прочим, ты нарушил уже второй свой уговор. Я дал тебе еще одну возможность рассказать обо всем дочери, но ты и ее не использовал. Это мне следовало наказать тебя, но я проявил снисхождение, потому что Снежана любит тебя. А я не хочу причинять ей боль.

— Снисхождение?! Ты?! Да мне нужно было пристрелить тебя еще тогда! — охотник явно был на взводе. — А я позволил тебе уйти. Потому что ты — человек. Хоть и не совсем обычный. Так что мы квиты. Прошу, Дарен, верни мне дочь! — уже мягко попросил он.

«Дарен, прости, я не сумел удержать Снежану. Она признала голос отца и идет в вашу сторону», — сообщил Эйдан. 

— Убери оружие, охотник, — сказал я. — Сюда идет твоя дочь.

— Папа?! — удивленно произнесла Снежа, приближаясь к нам. Потом взяла меня под руку. — Что ты делаешь? Убери ружье!

Я чувствовал, как страх сковал ее тело. Страх не за свою жизнь, а за мою.

— Пойдем домой, дочка! Тебе не место среди этих… — Сергей запнулся на слове.

— Среди кого? — переспросила Снежана.

— Этих людей.

— Но я люблю Дарена и хочу быть с ним. Это мое решение, и ты должен его уважать.

— Любишь? Когда ты успела?! Это нелепо! — нахмурился охотник. — Так не бывает.

— Бывает.

— Послушай, Сергей, я понимаю, что Снежана твоя дочь, и что ты желаешь ей только добра. Но ты не можешь насильно забрать ее.  

— Ты ошибаешься! — похоже, он был настроен серьезно. — Снежана, быстро иди в машину! Или я убью твоего друга. Я не шучу.

Охотник направил дуло мне в грудь.

— Папа, успокойся! — воскликнула Снежа и, отпустив мою руку, вышла к отцу прямо под прицел. — Я иду с тобой. Опусти ружье.

Тот послушно убрал его. Снежана обернулась ко мне и потянулась за поцелуем. Что ж, долго меня уговаривать не пришлось. Наши языки сплелись в горячем поцелуе прямо на глазах ее изумленного отца.  

— Я буду ждать тебя вечно, — прошептала она мне в губы, прервав идиллию.

— Обещаю тебе, скоро все изменится, — произнес я и с прищуром глянул на Сергея.

Его взгляд не предвещал ничего хорошего. Я понял, что сдаваться он не намерен и будет биться за дочь до последнего. Черт, как охотник ошибается, думая, что я могу причинить вред Снежане! Ради нее я готов жизнь отдать. 

— Снежок, у тебя телефон с собой? — спросил я.

— Да, конечно.

Она полезла в сумочку и достала его.

— Запишу тебе свой номер. Если что, звони.

Я занес номер в список контактов и, приподняв ее лицо, снова поцеловал. А потом вернул смартфон и отпустил с отцом.