Глава 6

Ниса

Я не находила себе места. Прохаживалась по комнате туда-сюда, пытаясь что-то придумать, но как назло никакие идеи голову не посетили. А время шло. Так ничего и не решив до вечера, просто пошла к пещере в надежде найти выход на месте. А когда поняла, что Дмитрия нет, едва не зарыдала в голос. В душе что-то вмиг оборвалось, дышать стало не то что трудно, а просто невыносимо больно. Я упала на колени, сбивая их в кровь об острые камни, и начала хватать ртом воздух. И было плевать на все... Меня волновал только мужчина, который пробудил во мне до селе неизвестные чувства.

Я сжала руки в кулаки. Внутри поднималась разрушительная волна гнева, как смерч, готовый снести все на своем пути. Кровь бешено гнала по венам, рождая во мне мощнейщую энергию. И когда до моего слуха донеслось ужасное звериное рычание, я испугалась. Неужели это я? Никогда бы не подумала, что мое горло способно издавать подобные звуки. Это отрезвило меня. Я встала и принюхалась. Уловив в воздухе запах Дмитрия, отправилась на поиски…

К счастью, отыскать его оказалось не трудно. Увидев мужчину со спины, окликнула по имени и побежала навстречу, чувствуя прилив радости. Он повернулся, и я бросилась ему на шею со словами:       

— Разве ты не понимаешь, что ходить по лесу одному опасно? Здесь полно хищников. Зачем ты ушел?

— Я не хотел создавать тебе проблемы, — сказал, отстраняя меня от себя.

— Нет такой проблемы, которую нельзя решить. И я уже не маленькая, сама могу позаботиться о себе. А вот тебе нужна помощь. По-моему, у тебя жар.

— Откуда ты знаешь? Ты ведь даже не…

— Ты такой горячий, что почувствовала через одежду. Не спорь! Пойдем со мной.

Я взяла Дмитрия под руку и повела к пещере.

— Не маленькая, говоришь. И сколько тебе лет?

— Совсем скоро исполнится восемнадцать. Дмитрий, так ведь нельзя. Ты хотел уйти не попрощавшись?

— Называй меня просто Дима, ладно?

— Хорошо… Дима, — улыбнулась я.

В пещере смастерила факел и подожгла его спичками, которые постоянно носила в кармане шорт. Воткнув осветительный прибор в расщелину пола, поправила подушку и уложила Диму на одеяло. Сама села рядом. С мужчиной происходило что-то странное. Кожа полыхала жаром, и мне не нужно было касаться ее, чтобы почувствовать это. Его состояние менялось у меня на глазах. Вроде бы только что все было в порядке: он разговаривал со мной, задавал вопросы, а сейчас  не реагирует. Глаза закрыты, веки подрагивают. Дыхание тяжелое, а тело бьется в мелких конвульсиях.

— Что же с тобой происходит? — прошептала скорее для себя, проведя ладонью по мужской груди.

Совсем растерялась, не понимая, как помочь. Я ведь не знаю, чем лечат обычных людей.

Внезапно Дмитрий открыл глаза, и я едва не поперхнулась слюной от увиденного. Глаза мужчины сверкнули красным и тут же потухли. Мой рот открылся сам собой, а в груди разлилось приятное тепло. Он что, оборотень? К тому же Альфа? Но почему Дима скрывает это? И… получается, другого мира нет? Я уже ничего не понимаю…

— Ниса! — услышала голос отца за спиной и резко обернулась. — Почему этот… все еще здесь?

Поднялась и подошла к нему, заглянула в бездонные глаза, не выражающие ничего, кроме недовольства.

— Мне нужно еще немного времени. Утром он уйдет. Обещаю тебе…  

— Хватит! — родитель оборвал мою речь одним резким словом. — Живо иди домой, я сам разберусь!

— Что, значит, разберусь? — испугалась я за жизнь красавчика. — Ты ведь не собираешься его...

Даже встала на пути отца, закрыв телом лежащего на полу мужчину.

— Не собираюсь… если он уйдет сейчас.

— Да у него жар! Он без сознания, сам посмотри! — я указала на мужчину.

— Тем лучше. Я же сказал, что разберусь, а ты живо домой! — прикрикнул родитель, а я разозлилась.   

Вот почему он такой?.. Сердца у него, что ли, нет?

— Папа!

— Ниса, не спорь отцом, — подал голос Дима, видимо, наши крики привели его в сознание.

Я обернулась и увидела, что он пытается встать. Тут же подскочила и помогла.

— Со мной все в порядке. Просто скажи, в какой стороне город, я уйду.   

— Но там темно, ты заблудишься. Тебя растерзают звери. Решено, я пойду с тобой.

Сердце выпрыгивало из груди, я была полна решимости. Никогда не шла наперекор отцу, а тут меня понесло. Этот шанс упускать не стала. Если уйду с Димой — не придется обручаться с Эриком. Я зацепилась за эту возможность всеми фибрами души!

— Ниса! — повысил тон отец. — Не заставляй меня делать то, о чем я потом пожалею.

— А ты не заставляй меня перечить тебе. Я все равно помогу, нравится тебе это или нет.

— Вот так, значит?! — рыкнул Альфа. — Если ты сейчас уйдешь, можешь домой не возвращаться! Выбор за тобой.

— Папа! — воскликнула я, собираясь снова попытаться переубедить его, но знала, что он не сдастся, поэтому, смирившись с положением дел, просто сказала: — Передай маме, что я люблю ее. Со мной все будет в порядке. Нэкс хорошо меня обучил. 

Отец лишь вздохнул. Я чувствовала его боль, его нежелание отпускать меня, но он не мог иначе. Он — Альфа и чтит законы. Никто, даже дочь вожака, не смеет нарушать правила, установленные им. Пойдешь против его воли — и ты больше не член стаи.

— Даю вам час. Чтобы духу вашего здесь не было! — бросил он холодно, будто бы я не его кровинушка, и пошел прочь, не оборачиваясь.

Глаза наполнились слезами, но я не позволила им пролиться. Глубоко вдохнув, резко выпустила воздух из легких. А когда фигура отца скрылась в темноте пещеры, произнесла:

— Ну вот и все... Теперь я твоя забота.

Дмитрий

— …Теперь я твоя забота, — спокойно сказала Ниса, будто так и должно быть.

Я офигел от ее юношеского максимализма и, не веря ушам, поднявшись, выпалил:

— Что?!.. В смысле?

— Ну-у-у, — протянула девушка, — домой мне возвращаться нельзя, а кроме тебя я никого не знаю. 

— И?

— Что и?! Я ухожу с тобой. Ты ведь пустишь меня в свой дом?

— Чего?!

По-моему, у меня упала челюсть, а словарный запас за этот короткий промежуток времени значительно уменьшился: я продолжал бросаться местоимениями и союзами. Кажется, успел всю программу по русскому языку вспомнить.

— О, луна, дай мне терпения, — буркнула под нос девушка и повторила более наглым тоном: — Мне некуда идти — это понятно или объяснить еще более доходчиво?

— Я понял, но... Черт возьми, ты серьезно хочешь пойти со мной?!

Я потер лицо, ожидая ответа.

— Серьезней некуда. Ну так что? Бросишь меня на произвол судьбы или возьмешь с собой?

— А у меня есть выбор?

— Нет, — ехидно улыбнулась Ниса, а я понял, что вляпался по самые уши.

С одной стороны я у нее в долгу, а с другой — меня ведь пытаются убить! Со мной сейчас не безопасно, это и собирался втолковать ей:

— Тебе опасно находиться рядом со мной. Может, ты все-таки вернешься домой?

— Ты слышал отца — он не шутил, — вздохнула девушка. — Я ослушалась его, он не примет меня обратно. 

— Что за Средневековье? — всплеснул руками.

Странные у них отношения?! Ну да ладно, не мне их судить. У самого и семьи-то никогда не было. Даже не знаю, что лучше: не иметь родственников вообще или иметь таких, как отец Нисы.

— Ладно, пойдем. Мне уже лучше, — только сейчас до меня дошло, что чувствую себя намного бодрее.

— Что, и жар прошел?

— Вроде да.

Состояние действительно улучшилось — никакой высокой температуры, словно ее и не было вовсе. Ощущал себя полным сил, готовым свернуть горы. Только ощущение странное, будто что-то во мне изменилось, однако я никак не мог понять, что именно.

Да и Ниса на меня странно смотрела, как бы заметив перемену. В ее взгляде читался неподдельный интерес вперемешку с удивлением.

— Что-то не так? — нахмурил брови. 

— Все так, но… — она на миг замялась, а потом все же спросила: — Кто твои родители?

Я не ожидал такого вопроса, поэтому с полуслова завелся и на эмоциях пальнул:

— А не все ли равно?! У меня нет родителей, ясно?! И лучше тебе не лезть ко мне с подобным, — я протянул руку к шее девушки, идя на поводу ярости, которая молниеносно вспыхнула во мне, но вовремя спохватился и просто сжал кулак.

Я ненавидел такие вопросы с детства. Не знал, кем были мои родители и почему бросили меня, и знать не хотел. Вообще, это запретная тема. Лучше ее не поднимать, иначе все может плохо кончиться для собеседника. Сейчас я сдержался, а в следующий раз могу причинить боль. А будь на месте Нисы мужик, врезал бы по морде.  

— Я больше не буду, — спокойно отозвалась девушка, и я не увидел ни капли страха в ее глазах, а только еле заметную улыбку на лице.

 Она словно что-то поняла, но делиться со мной не захотела. Ну и пофиг…

— Пойдем, а то скоро совсем стемнеет, — сказал ей и потянулся к факелу.

Уже собирался взять его, как услышал за спиной:

— Он тебе не понадобится.

— Это еще почему? — уставился на девушку, пытаясь понять, что за игру она затеяла. 

— Ты сам все увидишь. Пойдем, — она взяла меня за руку и вывела из пещеры.

На улице было уже довольно темно, однако я прекрасно видел все вокруг. У меня всегда было хорошее зрение, но чтобы видеть в темноте…

— Ну как? Хочешь вернуться за факелом? — довольно лыбилась Ниса.

— Но… как… — растерялся я и, выдохнув, не нашел ничего лучше, как обвинить девчонку: — Чем ты меня опоила?!

Схватил за плечи и встряхнул.

— Ничего я не делала! Это твоя вторая сущность.

— Хватит уже этого бреда! — разозлился я, вместе со словами из горла вырвалось странное рычание.

Это что, я? Кажется, начинаю сходить с ума…

— Это не бред! — возразила Ниса.

Как же меня начинает раздражать эта девчонка! Свалилась на голову… Р-р-р-р.  

— То есть, по-твоему, у меня раздвоение личности? — не унималась чертовка.

— Вроде того. Ты скоро все поймешь, нужно только подождать.

Я не собирался ничего ждать. Сейчас больше всего хотелось выбраться из долбанного леса и укрыться где-нибудь на время. Домой идти не стоит. Вдруг меня там поджидают? Мало того, что сам могу случайно нарваться на убийцу, так еще и девчонку за собой тащу. Ну не идиот ли? Нафига поддался ее уговорам? Нужно было сразу с отцом отправить, и дело с концом. Но нет, я как всегда уши развесил, пожалел бедняжку… Наступаю на одни и те же грабли.

Я вернулся в пещеру за факелом, не особо надеясь на  свое супер зрение, а, выйдя, скомандовал:

— Пойдем! — теперь уже я схватил Нису за руку. — Показывай путь. 

Ясно же, что она знает лес как свои пять пальцев. Наверное, выросла недалеко, в какой-нибудь деревушке. Ходила с родителями за грибами, с друзьями — на пикники…

— Дима, тебе о чем-нибудь говорит название Кли́онс? — вопрос Нисы, которая все это время шла рядом со мной, развеял мои мысли.

— Нет. Впервые слышу. Что это?

— Это город, в котором я родилась.

— Никогда раньше не слышал о таком, — пожав плечами, отозвался я.  

— Тогда как ты оказался в Кли́онсе?

Мне уже порядком надоела бессвязная болтовня юной леди, поэтому я тупо решил промолчать, но девчонка оказалась настырной:

— Ну так что? Как ты попал в Кли́онс, если даже названия такого не слышал?

Черт! Я ей сейчас рот завяжу, честное слово!

Пришлось остановиться и повернуться лицом к своей «проблеме» с именем Ниса.

— Ты можешь помолчать хотя бы минуту? — взорвался я, сверля ее взбешенным взглядом.

Она опешила от моего тона и что-то невнятно пробормотала. А я продолжил путь по протоптанной тропинке вглубь леса, прекрасно видя пространство впереди себя, будто в очках ночного видения. И дело было не в свете от факела…  

Нереально просто!..

По хрусту сухих веток понял, что Ниса идет следом. А когда передо мной предстали два пути, не оборачиваясь, спросил:

— И куда дальше?

К моему огромному удивлению, девушка не проронила ни слова.

— Так ты скажешь, куда идти, или будем и дальше стоять здесь и кормить комаров? 

Она хмыкнула, а потом сказала, будто одолжение сделала:

— Ты сам сказал помолчать. Вот и молчу.

— Ты серьезно?! — возмутился я, терпение было на исходе. — Что за ребячество?! Так мы и до утра из леса не выберемся.

— Лес не главная проблема. Может, я тебя разочарую, но отсюда до города почти тридцать километров. Нам нужен транспорт.

— В чем проблема? У тебя есть телефон? Просто вызови такси.

— Ни слова не поняла. И даже не хочу знать, что означают произнесенные тобой слова, — на полном серьезе выдала девушка, а я начинал закипать от злости.

Надоели ее приколы.

— Ты нарочно издеваешься? — повернулся и осветил ее фигуру факелом. — Тебе весело, да? А мне вот нисколько. Я хочу поскорее выбраться из этого леса и наконец-то лечь в мягкую, теплую постель. Чувствую себя идиотом, разгуливающим по темному лесу с гребаным факелом в руке, как Индиана Джонс какой-то!

— Что за Индиана Джонс? Твой знакомый?

Я поджал губы, сдерживая матерные слова, крутящиеся на языке.

Нет, она серьезно? Кто хоть раз не слышал об этом чуваке? Эта девчонка с луны свалилась, что ли?

Постоянная болтовня Нисы начинала все больше раздражать, да и быть ответственным за ее жизнь не очень-то мне нравилось. Какого черта я вообще подписался на все это?

— Куда идти дальше? — поинтересовался у девушки, сдерживая с вой гнев. — Здесь нет тропинки.

— Пока все время прямо, а потом я скажу, где повернуть.

Я пошел по указанному пути, освещая его светом от факела, и думал, что Ниса наконец-то перестанет болтать, но ошибся — она снова открыла свой милый любопытный ротик:

— А у тебя девушка есть?

— Нет! — резко выпалил. — Была жена, но я с ней развелся.

Ой, ты был женат?..

А если и был? Тебе-то что? Пошла со мной, так будь добра, помолчи. Хоть на минуту.

— Ладно, — раздалось позади.

Минут десять меня никто не доставал, даже странно. Остановился, обернулся, но за спиной никого не обнаружил.

— Ниса! — позвал девушку.

Холодный пот пополз вдоль позвоночника, когда понял, что ее нигде нет.

— Ниса, черт возьми! — я всматривался в темноту, обводя взглядом пространство.

И вдруг почувствовал присутствие сзади, обернулся и резко перехватил руку, тянущуюся ко мне.   

— Хватит. Этого. Ребячества! — выдал рычащим тоном, разделяя каждое слово, чтобы до нее дошло. — Это не смешно!

— Что, по своим делам уже отойти нельзя? — в голосе ясно слышалась обида.

— Предупреждать надо! — огрызнулся, не заботясь о чувствах брюнетки.

С ней ведь могло что-то случиться!

— Все! Мое терпение лопнуло! Держи! — я сунул ей в руки наш осветительный прибор и продолжил: — Иди вперед, я за тобой.

— Мне не нужен факел. Я без него хорошо вижу.

— Да неужели? 

— Да, — на полном серьезе ответила Ниса и, бросив его на траву, затушила огонь. — Тебе он тоже не нужен. Пойдем.

На этот раз я шел позади, все время «наступая ей на пятки». Вскоре мы выбрались из леса. Что меня больше всего поразило, так это убитая дорога, будто о существовании асфальта в этом городке никто и не слышал. И только сейчас я задумался о том, как попал в незнакомый мне город, да еще со странным названием. Что еще за Кли́онс? Где он находится?

Прошло полчаса, а мимо не проехала ни одна машина.

— Может, лучше пешком? — не выдержал я.

— Давай еще подождем, — попросила Ниса, а сама уже дрожала холода.

Еще бы! На ней ведь только короткие шорты и майка.

Я снял рубашку и молча набросил девушке на плечи. Она приняла одежду, но не удержалась от вопроса:

— А как же ты? 

— Ничего, не умру.

— Спас-с-сибо, — простучала Ниса зубами, и я понял, что теплее ей не стало.

Что ж, надеюсь, она поймет меня правильно…

Подошел к ней вплотную сзади и обнял, пытаясь поделиться теплом своего тела.

— Нужно было тебе вернуться домой, — сказал негромко. — Что если ты заболеешь?

— Я никогда не болею.

Я усмехнулся. Вот ведь упрямая.

Ниса заерзала в моих объятиях, разворачиваясь ко мне лицом. Ее руки обняли мою спину, нежные ладошки прошлись вдоль позвоночника вверх, затем вниз. Она положила голову мне на грудь и, кажется, перестала стучать зубами.       

— Теплее?

— Да.

Вдали показался приглушенный свет, и я отстранил от себя девушку со словами:

— Кажется, кто-то едет.

— Точно! — засияла Ниса. — Наконец-то повезло.

Я выставил руку вперед, ловя попутку. Тачка остановилась, с водительского сидения на нас взирала рыженькая девушка с короткими волосами.

— Подбросить?! — улыбнулась она.

Продолжение следует...